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L’hydrogène, une solution pour répondre au défi de la transition énergétique

L’hydrogène fournit une énergie propre, sans gaz à effet de serre ni particules lors de son utilisation, et constitue une alternative crédible aux énergies fossiles. Air Liquide est à la pointe dans ce domaine.
Explications de Pierre-Étienne Franc, Vice-Président Initiative Hydrogène.

Trois questions à Pierre-Etienne Franc, Vice-Président Initiative Hydrogène chez Air Liquide

Où en est l’énergie hydrogène en France ? Et dans le reste du monde ?
En France, les collectivités locales sont très engagées sur le sujet et les initiatives se multiplient dans le domaine du transport. À Paris, la société STEP, Société du Taxi Électrique Parisien, déploie une flotte de taxis à hydrogène, avec le support de la ville de Paris. Air Liquide soutient cette initiative, en tant qu’actionnaire minoritaire de STEP et en tant que partenaire industriel en installant le réseau de stations et en allant convaincre les constructeurs automobiles. Une nouvelle station de recharge vient d’ouvrir à Orly, elle sera suivie d’une autre près de Versailles, portant dans un premier temps à trois le nombre de stations déployées en région parisienne. Je citerai par ailleurs le Jules-Verne 2 à Nantes, un catamaran à hydrogène qui assure une navette fluviale, ou le projet HyWay en Rhône-Alpes, qui rassemble une flotte de Kangoo ZE à hydrogène et plusieurs stations de recharge déployées par Air Liquide pour les collectivités mais aussi pour les particuliers. Dans le reste du monde, le Japon, où le gou­ver­nement s’est donné pour ambition de bâtir la Société de l’hydrogène, l’État de Californie et l’Allemagne sont particulièrement en avance et dévelop­pent déjà des réseaux de stations de recharge. L’énergie hydrogène est une solution de plus en plus déployée au sein des entreprises qui utilisent des chariots élévateurs. Parmi les clients qui font confiance à Air Liquide, en France et aux États-Unis, je citerai Ikea, Walmart, Coca-Cola et Amazon.

Comment construire un modèle économique rentable autour de cette énergie ?
Nous pensons que le plus pertinent est de déployer en parallèle les solutions pour la mobilité, mais également les usages énergétiques, notamment pour les utilisations professionnelles. Ainsi, en jouant sur les effets d’échelle, nous serons en mesure d’assurer une rentabilité plus rapide de l’activité. Aujourd’hui, en France, cela passe surtout par des expériences de flottes captives : voitures de société, bus, taxis, etc.

Quel est le rôle d’Air Liquide dans la promotion de cette énergie ?
Depuis plus de vingt ans, Air Liquide est un acteur majeur du développement de l’énergie hydrogène. Récemment, le Groupe a été avec Toyota à l’initiative de l’« Hydrogen Council » – Conseil Mondial de l’Hydrogène –, qui fédère 27 grands acteurs mondiaux, afin de parler d’une seule voix et de convaincre pouvoirs publics et investisseurs du potentiel de la filière. Le Groupe souhaite faire connaître les enjeux de l’énergie hydrogène à des publics nouveaux, notamment via les réseaux sociaux : sur Facebook, la communauté « cH2ange » créée il y a quelques mois par Air Liquide vise ainsi à faire avancer le débat de façon documentée et constructive. Déjà 15 000 fans échangent quotidiennement sur le sujet !

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