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Air Liquide se développe sur le marché de l’hélium

En juillet, Air Liquide a démarré au Qatar la plus grande unité de purification et de liquéfaction d’hélium au monde. Éclairage sur ce gaz rare par le Président d’Air Liquide Hélium Services, Jean-Baptiste Ripart.

Trois questions à Jean-Baptiste Ripart, Président d’Air Liquide Hélium Services

Quel est le potentiel de développement du marché de l’hélium ?
Le marché de l’hélium connaît actuellement une croissance de l’ordre de 4 % par an. Grâce à ses propriétés uniques, ce gaz est indispensable à des secteurs en fort développement comme l’imagerie médicale, les fibres optiques, les semi-conducteurs, l’espace et le soudage. Il est également mélangé à l’oxygène des bouteilles de plongeurs professionnels qui interviennent sur les plateformes en mer profonde.

Quelle est la stratégie d’Air Liquide sur ce marché ?
Pour répondre à la demande croissante de ses clients, accéder à de nouvelles sources d’hélium est la priorité d’Air Liquide. L’hélium est en effet un gaz rare extrait le plus souvent du gaz naturel par un procédé complexe. Or, il existe seulement une dizaine de sources dans le monde. Ces dix dernières années, le Groupe a augmenté ses capacités en consolidant et nouant des partenariats stratégiques dans des pays producteurs de gaz naturel comme les États-Unis, l’Algérie, le Qatar ou la Russie.

Quels sont les enjeux de l’unité inaugurée au Qatar ?
Air Liquide a conçu, installé et mis en service une usine de purification et de liquéfaction d’hélium pour le compte du producteur local RasGas. Créée sur le site de Ras Laffan au Qatar, aux côtés d’une autre unité de production lancée avec le même partenaire en 2003, cette nouvelle usine est la plus grande au monde. La production combinée de ces deux unités atteindra 58 millions de m3 d’hélium par an, soit un cinquième de la production mondiale de 2012. Air Liquide disposera de 50 % de la production pour le commercialiser, ce qui contribuera à positionner le Groupe parmi les premiers acteurs mondiaux du marché de l’hélium.

Apprenez-en plus sur l’hélium grâce à l’encyclopédie des gaz d’Air liquide, disponible en ligne et sur iPad

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